Daily Archives: February 29, 2008

书摘:帝国的回忆

前天(27日)晚上去西单帮朋友买点北京特产,顺便逛了逛西单图书大厦,顺便买了本书,名字叫做帝国的回忆:<<纽约时报>>晚清观察记1854-1911

这本书是纽约时报在1854-1911年间对华报道的一个合辑。当时中国大多数人还基本对外界一无所知,书中提到,1858年10月,第二次鸦片战争已经爆发了2年,但驻守在北京郊区的清军居然还对此一无所知!纽约时报以现代的眼光报道旧时的中国,也给我们今天留下了很珍贵的遗产。

有意思的是, 虽然报道都是100多年前的,但今天读起来,有些词句仍然感同身受。下面是我发在twitter上摘抄的一些文句。

 天啊!在一群鸡鸭中间,我竟看到了美丽的老鼠。他们体型硕大,肥肥胖胖,还有长长的爪子和卷曲的尾巴,也挂在那里等待出售。在这个店里,我还发现了猫。但在这样的情况下猫和兔子很容易搞混,我对自己的发现也没有把握。–《广州的一天》纽约时报 1871年12月24日。《帝国的回忆》第31页。

另外,清国人还有一种造假的本能。这就是,按照英国海关所提供的数据,清国人在每年要纺织成棉布的170万磅棉花中添加30万磅的黏土,这样重量就增加了。–《首家机器棉纺织厂在上海建立》纽约时报 1879年4月23日。《帝国的回忆》第54页

“北京政府总是企图尽可能多地捞取,而地方政府则总是企图尽可能少地付出”——《清国的财税稽征制度》1897年2月25日。《帝国的回忆》第67页

例如,其中一个令人厌恶的缺点,就是遇事缺乏严谨而认真的态度。清国本身有充足的制砖黏土,但他们制造出来的砖瓦产品,质量低劣。本地经济假冒伪劣的趋势在增长,他们总是选用最劣质的原料,做工粗糙,许多建筑都不能用挑剔的眼光去仔细审视。一旦年久失修,很快就会崩塌。毋庸置疑,缺乏严谨和执着的精神,是导致清国工业发展缓慢的主要原因。——一位美国工程师在粤汉铁路沿线的观察笔记《纽约时报》1900年1月23日,《帝国的回忆》第73页

这本书我刚开始看,以后看到有意思的段落,再摘抄过来。