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iPod膜拜(the cult of iPod)

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注:连线杂志编辑Leander Kahney日前出版新书 the cult of iPod,本文为此书简介。
基于创作共用约定发布,未经本人允许,请勿用于商业用途。

iPod

By Leander Kahney

我有一个iPod,邻居也有一个,大部分与我共事的人都有iPod。我们很快就要变成一个iPod国度,很快就要是iPod世界。甚至美国总统也有iPod,就像英国女王、夏奈尔设计师卡尔·拉格菲尔德(Karl Lagerfeld)一样。
iPod最显著的特点之一是它近乎全球性的吸引力。它不仅受到西部海岸城市techno-ravers的欢迎,也不仅是一般的十几岁青少年。每个人都有一个,从虔诚的郊区牧师,到没有信仰的朋克。坐在旧金山、纽约甚至凤凰城市中心的街边咖啡厅,炫耀白色耳机,使得整个城市看上去好像是苹果的巨大活动广告--除了外形不是剪影外。

实际上,自2001年iPod问世以来,苹果卖出了大约3000万台iPod。每三个月,苹果几乎都要比前三个月多卖出一倍的iPod。在MP3市场上,苹果公司拥有类似微软的霸权。根据UBS投资研究公司的调查数字,苹果占据了全球MP3份额的75%,在这个假日季节可以运出1000万甚至更多的iPod,。
谁预料到了iPod会发展到如此地步?并没有很多,特别并非苹果。苹果资深副总裁Phil Schiller 今年早些时候对今日美国报说,我们没有料到会做得这么大,但是我们现在只是计划比竞争对手创新的更快。在本书中,我将回顾这期间的几年,详细叙述iPod是如何产生、如何深深改变音乐文化的。以下是简介

作为偶像的iPod(The iPod as an icon)

尽管iPod设计很好,也很成功--苹果尽所有努力,首先考虑到用户体验然后围绕这个思想设计iPod--公司很幸运的在适当时候推出了适当的产品。由于Naspter和其他文件共享网络,许多人的电脑里都有大量音乐收藏,但要随身携带就并非容易的事情。把上千首歌曲复制到iPod里比刻录CD显然要容易的多。
但正如他们所说的,机会掌握在自己手中。如 Schiller 指出,苹果像发疯一样地革新。今天的iPod与2001年的iPod只有一点点相似之处。最初的5GB砖块,只支持MAC电脑,今天则是苗条、多彩的珠宝,形状和大小颜色都有不同。有为笔记本的iPod,有一些还能播放视频文件。这些日子来,iPod更像Windows设备:最新的iPod不再支持通过由苹果倡导的火线传输数据,而是USB2.0。
对苹果来说,iPod有多重要?公司将其业务分为两部分:电脑业务和iPod业务。它让自己的硬件老板Jon Rubenstein管理iPod业务,而不是电脑业务。
Rubenstein最近预言,iPod可能要比索尼的随身听卖的多。索尼walkman勿庸置疑是全球个人电子消费产品之王,共卖出了3亿4000 万台。但是,随着便宜杂牌货占领市场,walkman的优势正在被削弱。Rubenstein并不认为iPod也面临相同命运:他在接受Berliner Zeitung采访时说,“与walkman相比,复制iPod显然要困难的多。
它包含了不同原理的整个系统,实际上是硬件、软件以及iTunes网上音乐商店的综合。iPod让苹果有巨大的发展潜力。
很难争辩walkman/iPod之间的类比:walkman让索尼成为全球霸主,并永远改变了我们听音乐的方式。IPod看上去也在很好地为苹果和我们做同样的事情。实际上,iPod的特别之处在于它不仅仅是经过美化的walkman。它是全新的收听音乐方式。

iPod的影响 The iPod’s impact

正如没人预料到iPod会风靡一时,也没有人预见到它对收听习惯的影响,以及对音乐行业和文化的影响。这里有iPod影响的几个方面。

收听习惯 记得过去的日子么?起居室里堆满了CD,但最爱听的只是面前的几张?大多数收藏都被忽略和忘记了。现在,由于iPod惊人的存储容量――可以容纳上万首歌曲――能听一辈子的歌曲都可以传到一个iPod里,整个唱片收藏真的活跃起来了。
从Jonathan Richmond单曲到Sinnaed O’Connor最新舞曲,iPod可以让多年不听的歌曲浮出水面,或者你从不知道的歌曲、你真的从来不听的歌曲、或者开始不喜欢的,都会变得你的最爱。
也有分列收藏的新方法。iPod可以按照年份或流派,或者按照标题关键字播放歌曲,也可以挑选着听,例如,只选择超过20分钟的前卫摇滚乐,包括封面。最好的是随意播放模式,让iPod做一回DJ,看看它会播放什么。这会产生刺耳的并排,但也有愉快的、出乎预料的歌曲组合――偶然的安排、没有人会想到。随意播放也会让iPod看上去惊人的有预知性――不知何故,它会在合适的时间选择合适的歌曲。
这种数字多样性在以前是不可能的。只有数字音乐收藏和诸如iPod这样大容量播放器才能做到。

播放列表焦躁和删减 (Playlist anxiety and pruning)

没有什么是比音乐收藏更好了解某人性格的东西了,但最近你被邀请去他们家参观。换句话说,在iPod和itunes产生之前,有这样亲密窥视他人灵魂需要,一定程度上的隐私。但是现在人们在音乐上展示自己的兴趣――或者在其中绝望的缺乏――在工厂,大学校园和咖啡厅,由于iTunes具有通过网络分享音乐的能力。相似的,迅速看某人的iPod也显示相同信息。
这就导致了一种新的音乐势利眼,叫做playlistism(播放列表主义)。音乐势利眼通過嘲笑同事的音乐收藏取乐,或者宿舍另外一端留山羊胡子的哥们的绝望的自命不凡的爵士乐。这种无礼现象是一种新的恐惧、播放列表焦躁,或者担心其他人怎么看你的音乐。对某些人来说,这种恐惧意义重大,知道其他可能看什么,他们删减自己的收藏,以可能的最好方式、播放列表焦躁导致播放列表删减。(这也不仅是思索。Palo Alto的研究人员最近调查了办公室工人,发现很多人对通过音乐库显示的形象表示焦躁――适当地处理它)

JACK电台模式 (Jack radio formats)

iPod如此流行的一个原因是,广播太糟糕了。在美国,频道被电台霸占,他们播放有限制的、不断重复的歌曲,太多白痴般的喋喋不休,广告也太多了。结果,广播听众减少了。与此对应的,越来越多的电台转向一种模式,类似iPod的随意播放模式。以Jack模式或模仿iPod闻名。相比一些传统电台只有不到100首的歌舞,这些电台利用超过1000首歌曲的播放列表。没有DJ,不同形式和不同年代的歌曲,一首接着一首播放,不考虑连贯性或逻辑,实际上,越不和谐越好。自从去年首次登场以来,jack模式传播到加拿大10多家电台和美国60多家电台,其中包括有名的纽约WCBS-FM 电台。

MP3J

由于iPod,每个人都是一个DJ或者是MP3J。MP3J是业余DJ,聚集在俱乐部,度过iPod之夜或iParties。这些iParties开始于纽约Apt夜总会,将一台装满音乐的iPod与夜总会的音响系统连接起来。
顾客买一张票,当轮到他们的时候,有7分钟时间显示自己的音乐品位。现在全球有几百家,可能是上千家夜总会和酒吧,让人们带自己的iPod,有机会做DJ。

Playlist Club的推动者Jonny Rocket说,费城上周这样的场所人很多,只有立锥之地。他在伦敦安排定期的pod之夜,不久就将在英国、费城甚至中国出现。Playlist Club吸引不同层次和年龄的人群,他们聚在一起只是因为他们都想在自己的娱乐中扮演活跃的角色。顾客再也不需要被动了,rocket说,中心的火花现在让人们有足够能力,他们创造了自己希望享受的派对。
不仅仅是俱乐部,这些天来,很多晚会和婚礼也使用iPod。客人带来自己的iPod,如果他们的音乐品位不错,就播放吧。

Podcasting

Podcast是打包了的广播show,可以自动从互联网下载到iPod(或者任何mp3播放器上)。最初,podcast由一些发烧友制作,但是这种数据文件形式的“广播”吸引了许多巨头的注意,例如apple、yahoo和BBC。
尽管podcast被广为宣传,声称代表广播、DIY文化和其他所有文明的未来,但到目前为止,这种形式还大部分只是“业余时间”,局限于讨论技术问题或者podcast本身的少部分人群。但是这种形式很引人注目,随着专业媒体组织对其兴趣的增加,podcast会逐渐走向成熟,值得一听,例如Montreal’s WEFUNK
同时不要忘记godcasting,podcast的一个亚种,主要关注向iPod人群传播上帝的福音。

汽车

iPod对美国人听音乐的地点有极大影响,从汽车配件到“兼容iPod”的汽车本身。最流行的iPod配件是将播放器与汽车音响连在一起的设备,从FM发射机到iPod支架,可以在充电的同时播放iPod。2004年6月,宝马成为第一家拥抱iPod的汽车厂商。带有电缆、可以将iPod连接到设计在手套箱上的接口,与车载音响相连,还可通过设计在方向盘上的按钮进行操作。去年,又有10多家汽车厂商开始提供类似的iPod连接装置,根据苹果公司的数据,明年大约有1/3的新车将兼容iPod播放器。

新的iPod相关服务。

今天,有许多与音乐相关的服务,这在iPod面世之前是不可想象的。以无数的CD转录公司为例,他们主要是将CD唱片转为数字格式,然后上传到iPod中。将你的iPod和CD送到诸如RipDigital, LoadPod 或者HungryPod这样的公司,几天后,你的iPod回来了,里面装满了音乐(当然还有你的CD一起)
还有一些新公司,为你的iPod选择适合你的音乐。例如,纽约的Activaire公司,向高层次的商店、酒店和旅游地发送自定义的音乐组合,当然是在iPod上。它还面向特定的应用,将顾客的声音混合在一起,例如托儿所。其他一些让人更加吃惊:我们创建播放列表,以陪伴托儿所,这家公司的合伙人Lara Wiesenthal说,iPod真的是这项工程的关键因素,每个托儿所都是独特的,iPod的播放列表特性让我们可以为托儿所的不同方面设计音乐。

iPod jacking

iPod jacking意思是说,当两个iPod用户碰到一起时,交换耳机一两分钟,看对方在听什么。人们在汽车上,街上工作中或者学校都这么干。这是一种发现新音乐的方法,或者向你想认识的人介绍自己的方法。有一些报道说,这样的人穿T恤衫,上面写着Feel free to jack into my plug。

Ilearn

iPod不仅仅影响到我们怎么听,也开始影响到我们怎么学。2004年,当北卡罗来纳州达拉姆Duke大学向所有大学新生发放iPod时,它成为了全球头条。对一些人来说,这种行为类似一种激励。(获得学位、免费得到iPod),但是学校坚持认为iPod可以被用来录制讲座和存储班级课程表,因此对学生们的教育有利。

结果是很复杂的。自然的,学生们大多用iPod来听音乐,因此大学今年将计划限制在音乐和语言教程上。无论如何,好几所大学开始向学生发放iPod,包括佐治亚大学和费城的州立大学以及Drexel 大学。在Drexel,iPod更加紧密的与课程联系在了一起。学生可以下载声音文件,阅读、班级课程表,以及分配任务,甚至来自教授或其他学生的podcast。
但是,永远不要期待在悉尼豪华的国际语文学校看到iPod。校长 Kerrie Murphy发了禁令,因为他认为iPod是反社会的。她对悉尼先驱晨报说,人们不聆听他人,只听自己。

iPod经济

iPod和iTunes开创在线合法音乐销售。尽管下载只是一小部分,国际唱片协会丘比特研究计划说,只占所有音乐中的6%。到2007年,它将增长到大约25%,产值到达52亿美元。现在有了影像。
然后有了iPod周边的繁荣市场,就是所谓的iPod经济,很快自身成为快速增长的产业。这个市场价值大约20亿美元,根据纽约Envisioneering 集团研究机构的数据,预计新的iPod用户将花费150美元在各种附件上。他们购买诸如橡胶盒、音响连接器,iPod扬声器系统、闹钟甚至iPod主题的婴儿服装。一些iPod附件甚至比iPod本身还贵。令人惊讶的是,苹果公司CEO乔布思最近说,iPod大约有1000多种附件。

反对声音

同时, 无可避免的,ipod的反对力量也在聚集力量。反对ipod的观点首先在一年前浮出水面,起源于Neistat兄弟的电影“ipod的肮脏秘密”。可能是纽约的一对兄弟,这部小电影生动的证明了其中一个兄弟因ipod内置电池短命遭受的挫败。他对此却无能为力。(尽管其真实性为人所诟病,例如,在ipod电池常见问题回答以及电影最初的主人)
从那以后,一些反对ipod的网站冒了出来,同时也有街头海报和不屈不挠的运动,例如2005年7月在纽约到处出现的“你不需要我”海报,。
Anti-iPod.co.uk 宣布8月6号为反ipod日,这是一家关注某些有趣的-却不安全的反iPod艺术品。Smash My iPod最近募集了400美元以购买一个iPod,不久它就将被砸碎(还在网上公布录像),以娱乐提供赞助的人。这个网站在10天内收到了60人的赞助,每人捐助了3美元到30美元不等。(你们捐赠、我们砸碎!这个网站如此声明)
甚至记者也插手此事。伦敦每日电讯(London’s Daily Telegraph)专栏作家Bryony Gordon写道:”我恨iPod,我的意思是,我真的痛恨它们。我发现讨厌ipod的人越来越多了,我们将不再受到白色耳机旅的胁迫

接下来。。。。

iPod真的是一种文化现象,也是商业流行现象。尽管它还处于早期――只有4岁――iPod快速成为这个时代标志性的音乐技术,正如1950年代的自动唱片点唱机和80年代的walkman。iPod这个词已经不仅是商标――例如Kleenex 或 Xerox一样,已经成为所有MP3播放器的代名词。正如CD埋葬了密纹唱片,iPod也可能宣判镀银光盘的死刑。
iPod让苹果公司回到地图中,可能还让苹果占领即将到来的家庭电脑数字娱乐领域,我们生活的每个方面都将数字化,iPod飞速成为大市场的平台,苹果已经用它来转向其他市场。可下载的电影或电视?